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珍惜食物,维护穷人尊严 老富豪开超市专卖将过期食品

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三湘都市报10月31日讯 慈善,从来不是施舍,而是彼此互相尊重。在美国波士顿的街角有这样一家看似不起眼的超市,除了门面上方的Daily Table招牌,店外没有任何花里胡哨的广告。

令人惊讶的是,这里售卖的全是快过期或即将过期的食品。

1、为减少食品浪费 开廉价超市

走进里面,你会被这家神秘的超市吓一跳,因为商品的价格全都是2.5折起售。胡萝卜29美分一磅,四根玉米39美分,鲜亮诱人的苹果49美分一磅,一盒宫保鸡丁合人民币连10块钱都不到。这样的价格,别说在美国,就是在中国也难找。店里全是几十美分一磅的商品。

之所以如此便宜,是因为店里卖的都是快过期的食品。这家店的店主就是这个穿着朴实、胡子拉碴的老头,他叫Doug Rauch,70出头,不修边幅,其貌不扬。不过你可真别小瞧他,他绝对是美国零售业的传奇人物,说他涉足美国零售业的大半个市场都丝毫不夸张。从小店员做起,他用31年的时间,打造了全美连锁的中高端超市Trader Joe’s,如今这一品牌在全美41个州有459家分店。

虽然在Doug的经营下,超市井井有条,快速扩张,不过一直以来他也严格遵循中高端超市的经营理念:丑的、不达标的、刚过期的食品,统统倒掉。

他从来没觉得这是什么不妥的事情,直到退休在家有些无聊,去读了哈佛的商学院。以前大手一挥决定食物去留的他,在哈佛选的竟是城市食品浪费的研究课题,而且兴致勃勃地一学就是4年。

在哈佛,他了解到,虽然美国有14%的家庭正努力获取足够的食物,但美国却是世界上食物浪费最严重的国家,每年食品浪费近2000亿美金,平均一个家庭每年就要倒掉半吨食物。

2、食物接近保质期 不等于变质

而提到食品的保存问题,其中还有一个严重的误导,超市中的商品,标签或包装上会注明保质期。长期不科学的宣传让人们误以为:只要一过保质期,食物就已经坏掉。这就导致很多人枉顾食物的品相,只要看到过了保质期,就将食物倒掉、扔掉。

但Doug从学习和过去的经验中知道:“一般来说,过期一两天甚至一周之内的食物,在色香味等没有变化的情况下,仍可放心食用。”

长期依赖保质期来断定食物的人们,很显然对食物的判断力已严重丧失,甚至还有人根据食物的外形,来判断食物的好坏。这导致的直接后果就是:供应商将那些不达标的丑货统统倒掉。

在了解了浪费的真相后,他痛心疾首,决定做点什么,弥补自己的愧疚。他拾起了自己的老本行:开超市。不过这次要开的却是“过期食品”超市。

政府知道后第一个跳出来反对,认为这会严重威胁社区市民的健康。而年迈的Doug只能一遍又一遍地用自己学到的专业知识游说,最终政府松口,同意他试一试。

但这并不意味着他的想法得到所有人理解,有人批评他:这个缺德的富人,要把垃圾卖给穷人。对这些评价Doug只能默默忍受,他认为,要知道在这个世界上,最难的就是让所有人理解你,不能因为质疑的声音,就因噎废食,选择放弃。

3、为穷人做美食 传递快乐

几个月后,Doug的过期食品超市开业,最初打算完全免费,但考虑到“重要的不是食物,而是穷人的尊严。”最终决定平价出售。

刚开始寥寥无人。Doug为了打消人们的顾虑,干脆又在超市里成立开放式厨房,让人们亲眼看到食物怎样被处理。厨房里的所有食材,都源自于超市的货架,人们可以边逛边品尝这些所谓的“过期”食品所烹饪的美食。

令人难以置信的是,这一善意的举动竟引得米其林主厨Ismail Samad辞职,成为厨房里一名普通的员工。这样诚意的举动,自然赢得了人们对食物品质的信任,渐渐地店里的顾客越来越多。不仅有生活困难些的阿姨,刚工作手头并不宽裕的年轻人,也愿意下班后从这里带些“美食”。甚至还有白领、中产,她们不觉得这是什么不光彩的事情。

虽然生活暂时困窘,但能在这里挑到价廉的食物,孩子不至于忍饥挨饿,每个人都面带微笑。

快乐似乎会传递,虽然雇佣的员工,本身也生活窘困,但因为这分享食物的乐趣,而每天都笑嘻嘻。

店里所有的食品源自购入超市挑剩的食物,或者卖不完快过期、过期几天但品质尚好的食品,还有各种爱心机构的捐赠。

每天一大早摆好货架,Doug要做的第一件事,便是在店铺的小黑板上,写明当天捐赠的机构,表以真挚的感谢。

当地的居民也深深爱上了这家超市,他们甚至会带束花送给店员,感恩他们的辛苦付出。

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责任编辑:易楚曈
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